Cómo conservar la leche materna

Muy útil si te ausentas

Has vuelto al trabajo o simplemente tienes prevista una salida y no vas a estar presente durante una o varias tomas. La solución: tener leche en el congelador para que tu bebé la siga disfrutando en tu ausencia.

 
Conservar leche materna

Cuando te suba la leche, posiblemente segregarás más de lo que tu bebé pueda tomar. No tires esa leche que sobra, consérvala. Cuando tu secreción láctea esté establecida, también podrás sacarte leche, es una maniobra sencilla.  Así, te harás una pequeña reserva de leche materna para las tomas en las que tengas que ausentarte. Te resultará tranquilizador que tu bebé siempre tenga leche preparada para ser tomada. Como resiste bien a los microbios, basta con lavarse las manos, extraerla a mano o con un sacaleches, almacenarla o congelarla. Veamos cómo proceder.

En qué envase guardar la leche extraída

En un envase de uso alimentario. Puede ser un bote de cristal o de plástico duro. Conviene que sea pequeño, con boca ancha y fácil de limpiar y cerrar. No es preciso esterilizarlo, pero sí lavarlo con agua y jabón, aclarar inmediatamente y secarlo con un paño limpio. Utiliza un recipiente para cada extracción para evitar la contaminación bacteriana de la leche. Los botes son más aconsejables que las bolsas de plástico porque son más resistentes y la leche que contienen pierde menos vitaminas y IgA. 

Conservarla en la nevera

Antes de almacenarla, se debe poner la fecha de extracción en el bote para calcular su caducidad. La leche recién sacada y guardada en un recipiente cerrado se mantiene a temperatura ambiente (19-22 ºC) entre 10 y 12 horas pero se aconseja refrigerarla inmediatamente después de su extracción para que no pierda nutrientes. En nevera entre 0 y 4ªC, se conserva perfectamente durante 8 días. Coloca los recipientes en la parte más fría del refrigerador y usa siempre los más antiguos.

Conservarla en una nevera portátil

Si colocas paquetes de hielo cerca de los botes de leche, la podrás conservar durante un día. Al volver a casa, guarda la que ha sobrado en la nevera.

Congelarla

 No llenes el bote hasta arriba porque al congelarse la leche, aumentará de volumen. Congelada a hasta menos 19 ºC, la puedes guardar entre 3 y 4 meses. A menos de esta temperatura, puede conservarse hasta 6 meses. Una vez descongelada, no se puede volver a congelar y la puedes guardar una hora en la nevera.

¿Se puede mezclar leche recién exprimida con la leche almacenada?

Lo puedes hacer si ha sido extraída el mismo día. En este caso, enfríala primero en la nevera y agrégala a la anterior cuando haya alcanzado la misma temperatura. No agregues leche recién exprimida a la leche congelada que se descongelaría.

Cómo descongelar y calentar la leche materna

Lo más sencillo es la noche anterior, colocar la leche congelada que vas a necesitar en la nevera. También puedes descongelarla bajo el agua templada del grifo o bien sumergir el recipiente en otro con agua tibia. No debes calentarla directamente o en el microondas. Después, hay que agitar bien antes de probar su temperatura. Usa la leche descongelada en las 24 horas siguientes. Si ha sobrado leche de la toma, tírala porque estará contaminada. 

La leche tiene un aspecto diferente

No te preocupes si observas que la grasa de la leche materna ha subido a la superficie debido al almacenamiento. Simplemente, agítala suavemente para volver a darle su consistencia homogénea. Si observas diferencias de color entre los recipientes, se debe a que tu leche varía con el tipo de alimentos que tomas. Esto también es normal y no tiene que ver con su calidad.

La leche huele a rancio

"El olor a rancio se debe a la acción de una sustancia que contiene la leche y que actúa sobre las grasas" aclara la pediatra Dra. Pallás. A pesar del olor, la leche es buena aunque algunos bebés la rechazan. El olor a rancio se puede evitar calentándola antes de congelarla. En este caso, lo importante es calentarla antes de que hierva, tan sólo hasta que aparezcan pequeñas burbujas en la periferia del recipiente.

Asesoramiento: Dra Pallás, pediatra. 

 

Magda Campos




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